牵牛花种子很难进行星际旅行

牵牛花种子很难进行星际旅行

开花牵牛花植物的种子可以承受高剂量的紫外线。

caoyu36 / iStockphoto的
牵牛花种子很难进行星际旅行

一项新的研究表明,天然防晒霜有助于牵牛花的种子能够承受紫外线(UV)辐射的剂量,这种辐射会使大多数人变得脆弱。 研究人员表示,普通开花植物的耐寒种子甚至可能在行星之间的航行中幸存下来。 这可能有助于研究人员决定在将来的火星任务中发送哪些物种,因为它的气氛稀薄,这是一个被紫外线轰击的地方。 它还验证了panspermia的概念,即生命可能通过我们的太阳系 - 或其他 - 通过搭乘小行星或彗星而跳跃的想法。

英国白金汉大学白金汉天体生物学中心主任Chandra Wickramasinghe说:“这些结果增加了快速增长的证据,表明不仅可能出现泛病,而且绝对不可避免。”在研究中。

这项研究始于十年前,当时宇航员在国际空间站外面放置了大约2000粒来自烟草植物的种子和一种名为拟南芥(Arabidopsis thaliana)的开花植物。 在558天内,种子暴露于高水平的紫外线,宇宙辐射和极端温度波动 - 这些条件是 。

然而,当种子在2009年返回地球时,大约20%的种子发芽并长成正常的植物。 “种子非常适合储存生命,”法国国家农业研究所凡尔赛宫研究中心的名誉植物生物学家David Tepfer说。 但科学家们才刚刚开始了解种子如何存活下来。 现在,10年后,法国巴黎 - 默顿天文台的退休物理学家特普弗和悉尼利奇已经仔细研究了这些太空旅行种子的DNA。

科学家们专注于没有人试图发芽的种子,研究在离开地球之前插入基因组的一小段遗传密码。 这段代码让研究人员测试了空间暴露DNA的结构和功能,他们发现两者都有DNA降解。 Tepfer和Leach说,一些DNA的结构单元可能已经化学融合在一起,这是一个使遗传密码失活的过程。 Tepfer怀疑,受非常短波长紫外线照射的种子如果在生长时修复了DNA损伤,就会发芽。

但科学家们想要了解种子可以承受的滥用程度。 在实验室的后续实验中,Tepfer和Leach将三种类型的种子 - 牵牛花,烟草和拟南芥 - 暴露在高剂量的紫外线下。 Tepfer和Leach认为牵牛花种子可能会因为它们的大尺寸,坚韧的种皮以及在土壤中存活50多年的能力而表现良好。 他们发现, 只有牵牛花种子暴露在光照下,大约是通常用于对饮用水进行消毒的剂量的600万倍,这种条件可以杀死体积小得多的烟草和拟南芥种子。 研究小组建议,含有黄酮类化合物的保护性涂层,葡萄酒和茶中常见的化合物,作为天然防晒剂,可能是种子坚固性的原因,他们在3月份的天体生物学报告中说。 Tepfer建议,喂养动物的高黄酮类食物可能会增强对紫外线的抵抗力,使它们更适合行星际旅行。 “他们可能会变得更耐紫外线,”他说。 “红酒或绿茶,有人吗?”