“口吃”老鼠揭示了人类言语障碍

全世界约有7千万人口吃,而事实证明,人类不是唯一容易受到口头打嗝的人。 今年在伊利诺伊州芝加哥举行的神经科学学会会议的科学家们表明,老鼠也会发出嘶嘶声。 在人类中,口吃长期以来与“管家”基因Gnptab中的突变有关,该基因维持基本水平的细胞功能。 为了巩固这种奇怪的遗传联系,研究人员决定在小鼠中诱导Gnptab “口吃突变”。 他们怀疑这种改变会触发鼠标版本的口吃。 但是破译口吃的吱吱声并非易事,因此研究人员建立了一个计算机模型,通过对发声的统计分析来记录口吃。 在将模型应用于人类语音之后,研究人员将语言障碍归结为两个基本特征 - 在给定时间段内发声较少,每次发声之间的间隙较长。 例如,在1分钟内,口吃的人只发出了90次发声,而非结果发作者只发了125次。 利用这些参数评估鼠标发声,研究人员能够在3.5分钟内识别出口吃的老鼠。 正如预期的那样, 发出 小鼠 - 与突变小鼠相比, Gnptab突变小鼠发音约80次。 这些发现不仅为Gnptab在口吃中的作用提供了证据,而且还表明其功能在多个物种中保持相对一致。 科学家说,遗传平行可以帮助揭示口吃背后的神经机制,无论是吱吱声还是说话。